Manalive

Manalive

Por Dale Ahlquist

Cada um dos romances de Chesterton é de alguma forma um tributo a Charles Dickens: emoção generalizada e variações extravagantes de problemas eternos. Como um pintor que toma emprestada uma pose ou técnica clássica da obra-prima de outro pintor, Chesterton modela algumas de suas cenas literárias criadas por Dickens. Um excelente exemplo disso é a passagem de abertura de Manalive, onde a descrição vívida de Chesterton de um grande vento soprando na cidade evoca a descrição de Dickens da imensa névoa que cria o clima no início de Bleak House. Mas o grande vento também simboliza o frescor das ideias de Chesterton; ele rapidamente afasta toda a névoa que se apega aos cantos da convencionalidade.

Chesterton também pega emprestado de outro grande escritor: ele mesmo. Manalive também nos lembra do início da Ortodoxia. Nesse livro ele começa descrevendo um livro que não escreveu, um romance sobre um homem que parte à descoberta de uma nova terra, mas que, sem saber, se vira e acaba redescobrindo sua própria terra, vendo-a como se fosse a primeira vez onde tudo lhe parece ao mesmo tempo estranho e familiar. Em certo sentido, Manalive, que foi publicado quatro anos depois de Ortodoxia, é aquele romance que Chesterton disse que nunca escreveu. Este romance é sobre ver as coisas velhas de uma maneira nova, de ver as coisas comuns e esperadas de uma forma surpreendente e fantástica, de ver todas as coisas que estão de cabeça para baixo da maneira correta, como São Pedro as viu quando teve a honra de ser crucificado de cabeça para baixo: “Muitas vezes imaginei que sua humildade fosse recompensada ao ver na morte a bela visão de … a paisagem como ela realmente é: com as estrelas como flores e as nuvens como colinas, e que todos os homens dependem da misericórdia de Deus. ” É uma misericórdia eterna da qual não nos damos conta.

O herói da história tem o melhor nome dos personagens de Chesterton e um dos melhores nomes de toda a ficção: Innocent Smith. “Smith” é o nome do Homem Comum. “Inocente” é o nome da pureza, doçura e admiração pelo universo. Não é ignorância. É um conhecimento imaculado de cinismo. Innocent Smith é um homem que guarda os mandamentos e quebra as convenções. Ele é o oposto do homem moderno que Chesterton descreve em seu famoso ensaio, “On Lying in Bed”: “Nossos pontos de vista mudam constantemente; mas nosso almoço não muda.” Innocent Smith sabe como mudar seu almoço. Ele faz um piquenique – no telhado! E quando ele quebra as convenções, muitas vezes é confundido por quebrar os mandamentos. Ele invade uma casa, por exemplo, tarde da noite, como um ladrão. Mas é sua própria casa. Ele tem um caso de amor tórrido. Com sua própria esposa. Ele então deixa sua casa e sua esposa, e viaja ao redor do mundo para que ele possa voltar para casa. Pegando o caminho mais longo para casa, por assim dizer. O objetivo final de qualquer viagem é voltar para casa. Não importa aonde vamos, o lar é nosso destino.

Ele também atira em professores pessimistas. Bem, isso dificilmente poderia ser considerado um pecado, mas devemos salientar que ele não faz isso para matá-los, mas para despertá-los para uma nova apreciação da vida. E como os outros personagens reagem a Innocent Smith? Todo mundo está chocado, é claro. Mas por razões opostas. Alguns acham que ele está completamente louco e procuram mandá-lo embora, onde ele não vai mais incomodá-los. Alguns pensam que ele é a primeira pessoa sã que já conheceram, que conhecê-lo é como entrar na luz pela primeira vez. Apenas uma pessoa não se choca com ele: a mulher que é casada com ele e o ama. As reações não são diferentes das reações ao próprio Chesterton.
Então, Innocent Smith é realmente G.K. Chesterton? Bem, deixe-me dizer o seguinte: este romance é o livro mais prático e menos teórico de Chesterton. Este é o livro sobre como viver Chesterton. Descobri que as pessoas amam este livro ou são neutras em relação a ele. Não há como odiar. E se você for neutro sobre isso, bem, você precisa fazer um piquenique no telhado.

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